Brussels Architecture Today

La Royale Belge
Boulevard du Souverain 25 — Watermael-Boitsfort
1967-1970
Architecture: R. Stapels en P. Dufau

Bety
Waknine

Désignez une production architecturale récente qui vous semble intéressante et expliquez pourquoi?

Le siège de cette société d’assurance est devenu emblématique. Posé au cœur d’un magnifique parc, tel un engin majestueux qui nous serait venu d’ailleurs, il est parfaitement intégré tout en étant à la fois hors échelle dans notre ville aux étroites parcelles. Avec sa part de mystère, il fascine, appelle à la contemplation. Tous les Bruxellois le connaissent, il est aujourd’hui l’un de nos repères principaux. L’inscription définitive sur la liste de sauvegarde comme monument de la totalité de l'immeuble principal (celle-ci date du 23 mai 2019) ne se fait pas seulement pour des raisons historiques et objectives. Il est évident que la part immatérielle et culturelle joue toujours un rôle important. Pour cette raison, certains classements clivent parfois les citoyens. Ici, il est intéressant de constater, au contraire, que cet immeuble a été reçu au classement de façon évidente pour tous. Cela est le signe que cette architecture tertiaire des années 60 et 70 est désormais partie intégrante de notre patrimoine. Sa restauration et sa rénovation ne seront pas évidentes. Urban s’attache à permettre à cet immeuble de renaître en gardant toutes ses caractéristiques esthétiques, tout en lui permettant d’exister dans notre réalité économique. Si dans quelques années, après les travaux qui se projettent, cet immeuble sera à nouveau pleinement en fonction, cela sera assurément l’une des fiertés de tous ceux au sein d’Urban qui s’y attèlent.

Comment percevez-vous le contexte architectural à Bruxelles aujourd’hui?

Je fais partie de celles et ceux qui font preuve d’un optimiste sans faille quant au futur de Bruxelles. Cette métropole dénotera toujours par rapport à la structuration et l’homogénéité qu’on peut rencontrer dans d’autres villes comme Paris ou Rome. Ce n’est pas dans son ADN. La part d’expérimentation qui caractérise cette ville-région, avec ses failles mais aussi ses réussites notoires, est ce qui la rend justement intéressante. Urban n’entend pas brider la recherche, ni la création ou même l’expérimentation, bien au contraire. Notre rôle est de promouvoir les actes et les acteurs permettant de propulser Bruxelles sur la voie d’une métropole durable, à taille humaine, inclusive, remarquable, moderne, dynamique et solidaire qui puisse offrir une qualité de vie à tous ses habitants. D’ailleurs, à l’image de Bruxelles, Urban est rebelle et comme elle, Urban ne se laissera jamais enfermer dans un carcan.

Présentez-vous en quelques lignes.

Juriste de formation, engagée et impliquée depuis près de 15 ans dans les matières de l’urbanisme et du développement territorial, ancienne cheffe de cabinet adjointe du Ministre-Président, Bruxelloise de 41 ans, Bety Waknine dirige depuis 2017 le nouveau ministère urban.brussels.

À propos

Brussels Architecture Today propose un coup de projecteur éphémère sur la nouvelle scène architecturale bruxelloise, au travers d’une série de courtes interviews d’individus qui contribuent au quotidien, à travers leur pratique, à définir les contours du paysage urbain bruxellois de demain. Ils nous parlent chacun d’une production architecturale récente qu’ils estiment intéressante.

Celles-ci ont été collectés suite à un appel lancé au mois de septembre 2019. Plus de 60 personnes y ont participé. Un jury a été organisé pour évaluer les réponses et sélectionner les meilleures. Le jury a réuni le 2 octobre 2019 les personnes suivantes: Guy Condé Reis (Urban.brussels), Lisa De Visscher (A+), Pablo Lhoas (ULB-La Cambre), Sophie Gérard (BMA), Audrey Moulu (BMA), Guillaume Sokal (SLRB) et Nicolas Hemeleers (CityTools).

Projet coordonné par une équipe de curatelle pluridisciplinaire composée de CityTools (urbanisme), Spec uloos (graphisme), Variable (site web) et Thomas Ost (photographie).